19
Jan
2023

มรดกทางนิเวศวิทยาของวัวทะเลสเตลเลอร์

เอกสารฉบับใหม่จะสำรวจวิธีที่สัตว์กินพืชขนาดใหญ่ที่สูญพันธุ์ไปแล้วเหล่านี้จะเปลี่ยนโฉมหน้าป่าเคลป์ทั่วแปซิฟิกเหนือ

ในน่านน้ำที่หนาวเย็นนอกหมู่เกาะ Commander ของรัสเซีย วัวทะเลของ Steller กินหญ้าบนใบสาหร่ายทะเล พฤติกรรมที่ลอยตัวได้ปกป้องลูกวัวของเธอใกล้กับชายฝั่งและห่างจากผู้ล่า นกทะเลเกาะอยู่บนหลังเปิดโล่ง กินปรสิตจากผิวหนัง เมื่อประมาณ 250 ปีที่แล้วไซเรเนียนยักษ์เหล่านี้ก็ถึงจุดจบ วัวทะเลสเตลเลอร์ตัวสุดท้ายที่เหลืออยู่ถูกฆ่าและกินในปี พ.ศ. 2311 โดยพ่อค้าขนสัตว์ที่หิวโหยซึ่งกำลังเก็บหนังสัตว์ โดยเฉพาะจากนากทะเลในภูมิภาคนี้ สิ่งที่เหลืออยู่คือภูติผีในระบบนิเวศของยักษ์ การสูญพันธุ์ของพวกมันน่าจะส่งผลกระทบอย่างกว้างขวางต่อระบบนิเวศทางทะเลที่พวกเขาทิ้งไว้เบื้องหลัง จากการศึกษาใหม่สัตว์กินพืชขนาดใหญ่เหล่านี้มีอิทธิพลต่อการเปลี่ยนแปลงของป่าสาหร่ายทะเลทั่วมหาสมุทรแปซิฟิกตอนเหนือ

ตั้งแต่วาฬไปจนถึงแมมมอธขนปุย สัตว์เมกาเป็นสัตว์ที่มีลำตัวขนาดใหญ่และมีเสน่ห์ โดยปกติแล้วสัตว์ที่มีน้ำหนักมากกว่า 45 กิโลกรัมจะจัดอยู่ในประเภทนี้ ในขณะที่สัตว์กินพืชขนาดใหญ่จะมีน้ำหนักมากกว่า 1,000 กิโลกรัม ในอดีต มียักษ์เหล่านี้มากกว่านั้นมาก และแต่ละตัวก็ทิ้งร่องรอยอันใหญ่โตไว้ในระบบนิเวศที่พวกเขาอาศัยอยู่ แต่การเปลี่ยนแปลงของสภาพอากาศ การล่า และการสูญเสียแหล่งที่อยู่ทำให้สัตว์หลายชนิดสูญพันธุ์—โดยมีผลที่ตามมามากมายต่อการทำงานของระบบนิเวศ

วัวทะเลสเตลเลอร์ได้รับการอธิบายอย่างเป็นทางการครั้งแรกในวิทยาศาสตร์ตะวันตกโดยนักธรรมชาติวิทยา จอร์จ วิลเฮล์ม สเตลเลอร์ ในปี 1741 น้อยกว่า 30 ปีก่อนที่พวกมันจะสูญพันธุ์ วัวทะเลของสเตลเลอร์มีความยาวมากกว่า 7 เมตรและหนักประมาณ 5,000 กิโลกรัม มีลักษณะคล้ายกับไซเรนที่มีชีวิต เช่น พะยูนและพะยูน แม้ว่าพวกมันจะหนักกว่าประมาณ 10 เท่าก็ตาม เรื่องราวทางประวัติศาสตร์ชี้ให้เห็นว่าวัวทะเลของ Steller ไม่สามารถจมอยู่ใต้น้ำและเล็มหญ้าใกล้ผิวน้ำได้เต็มที่ ก่อนที่พวกมันจะถูกกำจัดออกไป ประชากรจำนวนมากอาศัยอยู่บริเวณชายฝั่งรอบๆ แปซิฟิกเหนือ ตั้งแต่เม็กซิโก อะแลสกา ไปจนถึงญี่ปุ่น

การพิจารณาว่าสปีชีส์ที่สูญพันธุ์ไปแล้วส่งผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อมนั้นเกี่ยวข้องกับการคาดเดามากมาย แต่จากการวิเคราะห์ข้อสังเกตของสเตลเลอร์เกี่ยวกับพฤติกรรมและชีววิทยาของวัวทะเล และเปรียบเทียบกับหลักฐานทางโบราณคดีและความรู้เกี่ยวกับสภาพแวดล้อมชายฝั่งสมัยใหม่ คาเมรอน บุลเลน นักนิเวศวิทยาทางทะเลซึ่งเป็นผู้นำการวิจัยซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของวิทยานิพนธ์ปริญญาโทของเขาที่มหาวิทยาลัยบริติชโคลัมเบีย ได้สำรวจ ไซเรนยักษ์จะส่งผลต่อการเปลี่ยนแปลงของระบบนิเวศอย่างไร เขาตั้งข้อสังเกตว่าแม้ว่าจะเป็นไปไม่ได้ที่จะทดสอบว่าสัตว์กินพืชขนาดใหญ่เหล่านี้ส่งผลกระทบต่อป่าเคลป์อย่างไร “เป็นการยากที่จะจินตนาการว่าพวกมันจะไม่ส่งผลกระทบใดๆ เลย

“วัวทะเล [Steller’s] จะเปลี่ยนวิธีการโต้ตอบของสัตว์ชนิดอื่นในระบบ และเพิ่มผลผลิตของป่าสาหร่ายทะเล” Bullen กล่าว การบริโภคพื้นผิวของสาหร่ายเคลป์จะทำให้แสงแดดส่องถึงใต้พื้นได้มากขึ้น ส่งผลดีต่อสาหร่ายทะเลที่เติบโตด้านล่าง การเล็มหญ้าของวัวทะเลอาจส่งผลต่อการแพร่กระจายของสาหร่ายทะเล สปอร์ และสารอาหารภายในระบบนิเวศและไปยังส่วนอื่นๆ ของมหาสมุทร

เฮลีน มาร์ช ผู้เชี่ยวชาญด้านพะยูนแห่งมหาวิทยาลัยเจมส์ คุก ในออสเตรเลีย กล่าวว่า การเปรียบเทียบสมัยใหม่สำหรับวัวทะเลสเตลเลอร์คือพะยูน ญาติที่ยังมีชีวิตอยู่ที่ใกล้ที่สุดของมัน พะยูนอาศัยอยู่ในทุ่งหญ้าทะเลชายฝั่งทั่วมหาสมุทรอินเดียและบางส่วนของมหาสมุทรแปซิฟิก มาร์ชอธิบาย เธอบอกว่าพวกเขาเป็นวิศวกรระบบนิเวศที่ขุดทุ่งหญ้าทะเล แทะเล็มต้นไม้ และหว่านเมล็ดพืช

หากพะยูนหายไป โดยไม่คำนึงถึงการเปลี่ยนแปลงของสภาพอากาศครั้งใหญ่ “องค์ประกอบของหญ้าทะเลในชุมชนจะเปลี่ยนไปอย่างลึกซึ้งเป็นเวลานาน” มาร์ชกล่าว อย่างไรก็ตาม เธอสังเกตว่าไม่น่าเป็นไปได้ที่พวกมันจะสูญพันธุ์ในเวลาอันใกล้นี้ แม้ว่าพะยูนจะอ่อนแอทั่วโลก แต่จำนวนประชากรทั่วออสเตรเลียก็เพิ่มขึ้น

นักวิทยาศาสตร์สงสัยมานานแล้วว่าวัวทะเลของสเตลเลอร์จะออกแบบป่าสาหร่ายเคลป์ได้อย่างไร พอล เดย์ตัน นักนิเวศวิทยาทางทะเลจากสถาบันสมุทรศาสตร์ Scripps แห่งมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย ซานดิเอโก กล่าว เขาไม่ได้มีส่วนร่วมในการวิจัยของ Bullen แต่รู้สึกยินดีที่ได้เห็นใครบางคนพิจารณาบทบาททางนิเวศวิทยาของวัวทะเลที่สูญพันธุ์เหล่านี้อย่างจริงจัง ในขณะที่ Dayton ไม่แน่ใจเกี่ยวกับสมมติฐานบางประการของ Bullen เขาเห็นด้วยว่าวัวทะเลน่าจะมีส่วนช่วยในการทำให้เปลือกสาหร่ายทะเลบางลง และเพิ่มผลผลิตและความหลากหลายของเรื่องราวเบื้องล่าง

การทำความเข้าใจว่าสัตว์ขนาดใหญ่ที่สูญพันธุ์ไปเปลี่ยนแปลงสภาพแวดล้อมอย่างไรเป็นกุญแจสำคัญเมื่อพยายามฟื้นฟูแหล่งที่อยู่อาศัย Bullen กล่าว เขาเสริมว่า บ่อยครั้งที่การเปลี่ยนแปลงของระบบนิเวศได้รับการประเมินเมื่อเทียบกับปัจจุบัน ซึ่งควรนำมาเปรียบเทียบกับข้อมูลพื้นฐานในอดีต

“เราดูที่ป่าสาหร่ายทะเล และเราเห็นพวกมันด้วยความอัศจรรย์ใจ … แต่คุณไม่สังเกตเห็นสิ่งที่อาจอยู่ที่นั่น หากไม่ใช่เพราะการกระทำของมนุษย์หรืออิทธิพลอื่นๆ” Bullen อธิบาย การคิดเกี่ยวกับผีในระบบนิเวศของวัวทะเล “เป็นวิธีที่มีค่าในการพยายามทำความเข้าใจอดีตและปัจจุบันของระบบนิเวศเหล่านี้”

หน้าแรก

pg slot auto, ไฮโลไทยได้เงินจริง, เว็บไฮโล ไทย อันดับ หนึ่ง

Share

You may also like...